@c

People
Performances

latest releases:

2016 Three-Body Problem
2014 Re:Barsento
2014 Ab OVO
2013 Half-Life, Still Life
2012 Re:Fujaco
2011 Homem Fantasma
2010 0°-100°
2008 Up, Down, Charm, Strange, Top, Bottom
All releases

installations:

A/B
6 Elementos
Becoming-
LMY-7-10
Divisor / 4
Respiro (2)
Respiro (1)
M.M.M.M.
Noventa e Três (para Colönia)
30x1
30x1.2

videos:

1606 T-BP Video Program
1605 Cage 116
1603 Transcendence 115
1504 Alteration 109
1411 Fórum do Futuro
1110 Transition 89
1006 Machination 84
0808 Construction 76
0805 Offf
0804 EMAF
0709 Ars Electronica
0705 Barcelos
0611 Study 40
0610 EME
0606 SonicScope
0510 int.16/45//son01/30x1
0509 EME
0404 v3
0301 hardVideo

photos:

1703 Lâminas
1606 Press photos
1605 SMUP
1512 La Escucha Errante
1511 Intermediale Festival
1410 Semibreve
1003 Press photos
0911 Press photos
0910 Perugia
0906 Sonica:Post
0804 EMAF
0803 Template
0803 Netwerk
0802 Press photos
0712 Natal dos Experimentais
0709 Ars Electronica
0709 Ars Electronica
0709 Beck's Fusion Pod
0709 Beck's Fusion
0705 Barcelos
0703 Pixelache
0702 CdM
0611 Algo-Ritmos
0609 PTM#2
0601 Netmage 6
0512 Madeira DIG
0511 Imagens Projectadas
0509 Stephan Mathieu + Naja Orchestra
0503 Zemos98_7
0505 Hip Chips @ U.Católica
0505 Hip Chips @ ZDB
0504 deTour
0502 Penthouse
0412 Metro
0411 Tel Aviv
0410 + Pure, Vitor Joaquim
0407 FICMVC
0407 + Joe Giardullo, VJ
0404 v3 comp
0404 v3 live
0311 Atlantic Waves
0310 + forçasamadas
0302 Sonic Light
0111 Número Festival
0110 Frágil
0010 Co-Lab
0006 Serralves
0004 Screensaver

Info Sheet EN / PT (PDF)
Tech Rider @c / @c + Lia
@c in facebook

Music for Empty Spaces / Reviews /

Music for Empty Spaces

Music for Empty Spaces / Reviews

Musique Machine

@c immediately caught my attention with the picturesque row of palm trees on the cover of their latest album, "Music for Empty Spaces". Listening to the album, I find it's as masterful a piece of 'new music' as ever I've heard. I would describe their style as lush musique concret intertwined with restrained, minimalist instrumental playing that speaks to the intense silence and monotony of solitude. The sound sources are widely different from track to track, broadening the scope of the overall album.

In "76.1", a restless, granulated breeze blows across a stereo microphone as a distant gaseous hiss is punctuated by deep, muffled thunder. Around 3 minutes, a subway train is heard arriving at the station, and wet rustling pans sharply around the soundspace. This is among the quietest and least outwardly emotional pieces of the record. The final couple minutes are occupied mostly by the thunder, and clicks and pops that could be rain on the top of a tent.

With a sharp vinyl scratching sound alongside a yearning, open-ended piano chord, "76.2" enters. The crackling and rustling sounds found in the first couple minutes are a clever mixture of vinyl noise, quietly burning flames and objects being moved across the grill of the microphone.

A warm, strident series of piano chords enters with slow tempo and huge presence, coccooned in a massive reverb. This single progression contains a thousand intense and possibly contradictory emotions, most notably inner peace and meditative contentment, but also yearning, timidity and loneliness depending on the listener's mood. It becomes all the more heartwrenching with the entrance of a recording of joyful and pure birdsong.

Right as the patient chord progression draws to a close, "76.3" kicks in. This piece is an opus unto itself at 16 minutes, and full of such rich and odd sounds that it is quite difficult to describe. Rattling snare drum rolls, and airy, toneless ghost notes from a jittery saxophone are digitally obliterated, and field recordings are churned into a retriggered blur. Deep, warmly distorted bass tones sound out periodically that should demonstrate the capabilities of any decent stereo. The final minutes are a backwards solo for digitally harmonized organ to a backdrop of whistling, unnaturally even wind and air sounds. By this time, it's evident how marvellously this group has balanced the worlds of natural and digital sound, processing their source recordings just enough to create complex abstract structures without obscuring their essences.

"76.4" grabs the listeners attention with an eerie vocal, a chromatic descending melody sung in falsetto, on the syllable "Ooh". The piano returns, but draws less attention to itself as a thick blanket of air sounds builds volume over the course of the song. In addition, heavily phased snippets of what sounds like electric piano occasionally ring out, all tonality sucked out by the thick processing. "One, two, three, four..." The track ends with a rhythmic count off, and segues beautifully into "76.5", a brief, naked reprise of the fragile melody from the second track.

There are two more tracks and many more minutes of music, but I won't describe them here. There is too much wonderful sound on "Music for Empty Spces" to convey fully in words, afterall. Suffice to say there are some wonderful bits with the sounds of bumblebees.

@c has shattered the idea that musique concret and new music need be academic or devoid of sentiment. The rich, honest music they have created here is serenely beautiful, yet without a single dull moment. It is endlessly fascinating for its complexity of texture. At this moment, this is likely my favorite album of both the new music and field recording genres.
Josh Landry

Igloo

Pedro Tudela and Miguel Carvalhais have been @c since 2000, as well, incidentally, as promoting bespoke experimental electronica as curators of the Portuguese Crónica enterprise. Music for Empty Spaces may seem to allude to Eno, but the ambience of @c is of a different order – more aligned with the post-industrial inquiries and field-abstractions of a López or a Bianchi, and earlier concrète-ists. The Where-it’s-at of @c is “[?] the cross-section of three complimentary approaches to sound art and electronic music: algorithmic composition, concrete sounds and improvisation. If on one hand their compositions are usually built around strong structural foundations, it’s also common that multiple bits are freed from these structures when integrated into the sound work, contributing to the settling of elaborate strategies of deconstruction.” Here the duo exercise their deconstructive chops on tour-captured recordings , the What-it’s-about being “[?] concrete and musical sounds and their plastic nature when they are digitally (captured and) transformed. How the sounds involve us with an immaterial and invisible space. [...] the number of ways in which a sound can be heard and how it conflicts or dialogues with other sounds.” Those empty spaces, then, are not outside, but deep inside, specifically the interstices between the sonic particles unearthed by macroscopic processing. The tweaking twosome exult in transmuting the teeniest of tones into towering edifices, just as they relish reducing towering structures to digi-dust, exploding timbral differences, coupling incongruities into protean tonemasses. Take the incursion halfway through “76.2″ of a played-with piano, obfuscated and disfigured, piercing through a nebulae of static and environmental distortion. Or the vibrant forms of “76.3,” sounding and resounding, writhing, re-writhing, as the pair alter its structural states.” From the sonic stew, slivers of speech swim up, fragments of melody float by, before being sucked down, the whole progressively haunted by instrumental revenants in different forms. The art of @c can thus be viewed as a kind of sonic surrealism: previously unsensed juxtapositions start making sense as part of a kind of willed ear-mediated hallucination. @C play off Brobdingnag against Lilliput, as radio crackle is rendered tumescent to a tempest, surface noise macro-sharpened to poly-pinprick penetration, field captures overexposed into universes. In these empty spaces, Macro- is the new Micro-.
Alan Lockett

Maeror

Вселенная, как известно, не терпит пустоты. Сторонники этой догмы, португальские музыканты Мигель Карвальхес и Педро Тудела на своем очередном альбоме исправно эту пустоту заполняют потоком звуков, найденных и записанных с целью дальнейшей минимальной обработки или капитальной модернизации в разных уголках планеты, от Лиссабона до Парижа и Глазго. Основной прием «@с», прошедший успешную проверку на предыдущих релизах дуэта – создание постоянно меняющегося электроакустического коллажа, каждое последующее изменение которого абсолютно непредсказуемо, но при этом органично вписано в непростую логику происходящего. Микрофоны исправно фиксируют фоновый шум, доведенный здесь до разреженного монотонного гула, массирующего полушария головного мозга, различные движение объектов по замкнутым или открытым пространствам, не делая разницы между голосами за стеной, криками и гудением машин, доносящимся из окон и микроскопическими шумами, порождаемыми циркуляцией воздуха и процессами, происходящими внутри самого записываемого оборудования. Также охотно звуковые дизайнеры украсят ваш интерьер птичьими голосами (от привычных уже любителям подобных экспериментов щебечущих уличных пичуг до гусей, чьи крики привносят в музыку деревенский колорит), журчанием ручья, металлическим перезвоном медных тарелок и прочей перкуссии, и особенно неповторимыми звуками, в основе которых лежат партии, сыгранные на препарированных инструментах (пианино, его особенно много и ему даже отведена отдельная короткая, но емкая пьеса; саксофон, о присутствии которого еще нужно догадаться; этнические инструменты, принадлежащие уличным музыкантам). Постоянное движение всех этих и многих других элементов вполне комфортно для ушей и нервной системы слушателя, звук объемен и глубок (одна из важных заслуг авторов), общий настрой композиций неразрывно связан с философией и эстетикой испанского экспериментатора и коллеги по цеху Франциско Лопеса – одним словом, любители побороть пустоту и проникнуть в манящую и довольно поверхностно пока еще исследованную глубину мира звуков разочарованы не будут. Правда, финальный, постоянно аккумулирующий напряжение трек «76.7» перерождается от слегка зашумленного гула до почти что шумового индастриала, выход за пределы которого обозначен как пробуждение ото сна, наполненного липким кошмаром – резкий обрыв всех будоражащих звуков, визг сигнализации за окном (видимо, именно она и послужила «будильником») и тревожное, испуганное дыхание некой девушки, пережившей не самые приятные минуты в иллюзорном мире. Такое завершение альбома заставляет задуматься о его смысле и значении, но сами авторы никаких ориентиров не оставляют, полностью полагаясь на фантазию людей, взявшихся за прослушивания, и, значит, готовых ко всему.

Liability

Pedro Tudela et Miguel Carvalhais, on commence à bien les connaître ces deux là. Outre le fait d'être à la tête du label Cronica, on les connait sous le nom de @C et ont essaimé pas mal de structures pendant les dix dernières années. Pèle-mèle on peut citer naturellement Cronica mais aussi Feld, Sirr, Grain Of Sound, Ristretto... et, aujourd'hui, le label français qui prend de plus en plus d'importance dans le genre : Baskaru. Baskaru qui accueille cette musique pour espaces vides comme une chose tout à fait naturelle. Fait de field-recordings, récoltés aux quatre coins du monde pendant que le duo était en tournée, ce disque est sensé être un journal sonore qui fait appel à notre mémoire. Comme d'habitude dans ce genre d'expérience musicale, la structure sonore est complexe, abstraite, presque surnaturelle. Les sons s'imbriquent les uns aux autres, de manière quasi accidentelle et sont englobés par un fonds musical qui passe de la clarté au bruit sourd sans qu'on puisse penser qu'il puisse y avoir un lien quelconque. Music For Empty Spaces est comme une suite d'images qui, enfouis dans notre inconscient, resurgissent et défilent devant nos yeux sans logique apparente. Par conséquent il est inutile d'anticiper ce qu'il peut se passer sur chacune des plages de ce disque.

Par contre on image très bien écouter Music For Empty Spaces dans une pièce vidée de tout son mobilier. La musique viendrait se mêler silence imparfait de cette pièce qui ferait que nous renvoyer ses quatres murs comme seuls possibilité de vision. Ce serait sans doute le moyen le plus adéquat pour s'imprégner de ce disque quelque peu hermétique. En effet, des disques comme celui-ci ont besoin d'être replacé dans des contextes bien particulier, sous peine d'en avoir une idée faussée ou qui ne serait qu'une vérité parallèle. La perception d'un tel album est toujours difficile et ne sera jamais autre chose qu'une expérience toute personnelle. Ce genre de disque n'est pas fait pour parler à toute une collectivité. Chaque son, chaque association de sons sont fait pour être interprétés selon le vécu propre de chaque auditeur. Alors c'est sans doute une musique pour des espaces vides mais c'est aussi une musique pour individu seul. Il ne saurait en être autrement et @C nous fait plonger dans notre propre imaginaire comme personne d'autre.

Viaje al Abismo

Este disco tuvo una muy agradable respuesta de mi oído. Tenía un rato deseando encontrar algo relativo al arte sonoro muy cercano a lo abstracto, muy al estilo de lo último que se ha presentado en el Laboratorio Alameda. Cuando escuché Music for empty Spaces por primera vez, sentí un crujir en mi interior que me indicaba la sintomatología perfecta para una adiccion sonora. Los nueve cortes que incluye esta producción son sumamente...idóneos (iba a decir "perfectos", pero sintácticamente no quedaba) para un oído que busca cosas nuevas.

Neural

Non-places, uninhabitable spaces on the edge of several fascinating layers and fractures and delicate and extremely sensitive aural presences.These are the aesthetics of a parallel universe in which abstract experiments live, along with field recordings, ghostly melodies, environmental drones and synthetic constructs. Pedro Tudela and Miguel Carvalhais, aka @c, cleverly modulate juxtaposed fragments, embarking on a fascinating mystical journey, full of tonal counterpoints, microsounds and frequencies. The dynamics are strengthened through contrast with the poetic beauty of an unconventional mix. The Portuguese duo know how to guide us through a maze of charming and never dull communications. This is "a collage, a kind of diary, an archive of memories", with intangible forms and immediately sensitizing effects; absolutely fascinating and concrete.
Aurelio Cianciotta

Terz

Die Portugiesen Tudela / Carvalhais arbeiten auch schon 10 Jahre als Duo zusammen, ziehen nebenher mit Crónica eines der maßgeblichsten und interessantesten Labels für elektronische Klangkunst und Medienaudio durch und haben mit dieser großartigen elektroakustischen Komposition in sieben Teilen ein bemerkenswertes exemplarisches Zeugnis ihrer Arbeit vorgelegt. Erlebte akustische Momente wurden während diverser Touren, Reisen und Kollaborationen gesammelt und durch die digitale Prozessierung aus ihrer ursprünglichen und eigentümlichen Herkunft, Geschichte und ihren Kontexten heraus transformiert, so dass sich schließlich ein komplett neues und originäres akustisches Panorama daraus formte. Oberfaszinierendes nachhaltiges Audio.

DJFix

Minimalist. Definition: @C's "Music for Empty Spaces." The title describes the album. But it's my job to describe it further. To a great degree, this is sound/noise experimental, but the noise is so diffused that it lacks the abrasion of, say, white noise industrial ambient. That would be the opposite end of the spectrum from what's going on here. This is subtle, spaced out, truly ambient. Wide open and spacious. This is the sky and an empty field if you translated that to aural waves. Smooth and airy and utterly captivating with the tiniest amounts of sound elements. It is light but head filling texture. It's minimalist brilliance. I say it all the time. Less is frequently more. I can think of no better example than "Music for Empty Spaces," an album which gives you empty spaces to fill your empty spaces. An open doorway to everywhere and right here right now, see?-- review by Kristofer Upjohn

Rui Eduardo Paes

Ao longo de 10 anos, os portugueses Miguel Carvalhais e Pedro Tudela têm-se dedicado a criar uma música que combina sínteses granulares, "found sounds" e processamento de instrumentos acústicos, habitualmente tocados por improvisadores – em "Music for Empty Spaces", por exemplo, o saxofonista escocês Raymond MacDonald, figura de relevo no jazz avançado europeu, e o multi-instrumentista portuense Jonathan Uliel Saldanha, ligado ao colectivo Soopa. Embora também preze a laboração de estúdio, o duo @c sempre manteve o espírito "live electronics", perspectivado na herança da música concreta, mas com vertente performativa. Daí, aliás, a importância que dá às situações de concerto, "site specific", o que explica a reunião de gravações realizadas ao vivo em várias cidades, designadamente Aalst, Glasgow, Lisboa, Nagoya, Paris, Porto, São Miguel e Stirling. Outro factor que identifica este projecto e o presente CD, e que se tornou distintivo já de uma boa parte das músicas electrónica e electroacústica de índole experimental (caso do acima referido Richard Garet, cuja actividade inclui o vídeo e a pintura), é a perspectivação do som como material plástico. Carvalhais é "designer" gráfico e Tudela um renomado artista visual, sendo sobretudo nessa qualidade que vêm desenvolvendo trabalho no âmbito da arte sonora. Interessa-lhes magnificar os sons de superfície (designação dada à fricção da agulha num disco de vinil, ou da cabeça de leitura de um gravador de bobinas ou de cassetes na fita magnética) e a estática radiofónica, tanto quanto dar uma nova perspectiva auditiva do voo de uma abelha ou da passagem de um comboio metropolitano. O curioso neste álbum é, volta e meia, surgir uma figura por entre a geral massa abstracta, seja na forma de uma melodia pianística ou do chilreio de um pássaro – é como se do magma nascesse uma escultura de pedra

EtherReal

Après avoir régulièrement chroniqué les albums de @c parus chez Crónica (le label dont ils sont responsables), voici que le duo portugais composé de Pedro Tudela et Miguel Carvalhais sort un album sur l’exigeante structure française Baskaru.

Difficile de ne pas évoquer Up, Down, Charm, Strange, Top, Bottom, le précédent album de @c publié chez Crónica, tellement le principe de composition est similaire. Music for Empty Spaces est un album composé de collages sonores, que ce soit des field recordings enregistrés aux quatre coins du monde lors de leurs tournées, des sessions live avec d’autres musiciens au hasard des rencontres, que ce soit en studio ou sur scène. L’ensemble est construit de telle façon que l’auditeur est incapable de savoir précisément de quoi il en retourne, toutes ces sonorités, quelque soit leur origine étant soumises au même sort. Le duo crée ainsi un univers personnel, tantôt abstrait, tantôt plus classiquement musical quand quelques notes de piano éparses résonnent et se mêlent à des souffles traités, chants d’oiseaux et jets de pierres dans l’eau sur le magnifique 76.4.

S’ouvrant sur un cliquetis évoquant le déclenchement d’un magnétophone, l’album s’attarde dans un premier temps sur des environnements urbains et abstraits, avec grésillements 76.1, craquements et crépitements 76.2 pour passer à des bruits de transports en commun, trains, crissements de freinage. Une ambiance assez oppressante qui trouve tout juste son équilibre dans quelques notes de piano jetées en pâture.

Les 16 minutes de 76.3 permettent d’y gagner en richesse sonore, mêlant chants d’oiseaux, tourbillons et ronronnements électroniques, objets qui tombent et coups métalliques réguliers, mais surtout une longue séquence free jazz, composée de percussions abstraites, cymbales lointaines et souffles de cuivres retenus. Après la pause musicale que constitue 76.5 (Listening To K.J.) (solo de piano et écoulement d’eau), le duo nous propose une petite sieste dans un jardin sous le bruissement des feuilles et le chant des oiseaux, mais celle-ci sera perturbée par le vol incessant de moustiques et autres insectes (76.6). On retrouve alors un principe repris ici plusieurs fois, consistant à augmenter la quantité de sources sonores, comme si le duo cherchait à obtenir le vide par le trop plein. Saxophone, percussions frétillante, bruit sourd d’une averse ici, lente montée d’une texture nasillarde sur 76.7, puis final soudain et cinématographique avec bris de verre, signal d’alarme et une respiration haletante...

À la croisée du field recordings, de la musique concrète, de l’ambient et de la musique improvisée @c compose ce qu’ils considèrent eux-même comme un journal, un carnet de voyage, de souvenirs emmêlés pour recomposer ici un nouveau lieu sensé les regrouper tous. Fabrice Allard

Signal to Noise

Porto based @c are uncanny composers and sound crafters who take simple sound sources and radically reinvent them. Music for Empty Spaces is in some respects their homage to the road, many of the compositions using recordings gathered from various tours as a starting point. @c diffuse these audio polaroids into something disproportionate and irregular: seven dense, complex compositions in which momentary textures explode into vast soundscapes, while more extended sound phenomena are instead compressed. Musical moments emerge from the clutter of field recordings and DSP: on "76.3", for instance, one hears clicks and pops from wind instruments, rumbling piano lines, and echoing drums. Their presence curiously feels natural and 'un-staged', as if the recordists simply happened upon them. The entire disc is an elegantly flowing sound journey — with "76.5", with its melancholic piano tune and wavering sine pattern, serving as the CD's beautiful midpoint — and it would do the founding fathers of musique concrète proud. Lawrence English

Blow Up

In nuovo album dei portighesi Pedro Tudela e Miguel Carvalhais è un diario di memorie foniche in sette movimenti, plastica contaminazione di materiali d'ambiente, suoni acustici e architetture digitali, concretizzazione sonora di spazi immateriali o semplicemente immaginati. Con il bagliore d'echi e melodie distanti a rischiarare di barbagli d'umanità e afflato liturgico una musica altrimenti di severo stampo elettro-improvvisativo. Nicola Catalano (7)

Sefronia

"Music for empty spaces" repose sur les principes de surexposition et de surpondération de sons habituellement étouffés, imperceptibles, voire inaudibles. Ces sons viennent d'un peu partout. Parfois, des gouttes d'eau dessinent un univers sonore aquatique. Ailleurs, un bruit de train nous propulse dans un contexte plus industriel. La musique de @c est un discret capharnaüm, où l'étrange prend le pas sur nos perceptions sonores habituelles. "Music for empty spaces" est une concaténation expérimentale de sons qui n'ont rien à faire ensemble, pris dans un assemblage fluide mais obscur. @c joue sur les contrastes de pression / décompression, nous devons faire face à un déluge de sons fourmillants : zigouigouis, insectes horripilants, clapotis métalliques imposent une écoute effrayante et éprouvante.

Il faut reconnaître à Pedro Tudela et à Miguel Carvalhais une délicatesse rare et une capacité de juxtaposition inédite. "Music for empty spaces" est sans aucun doute une création détonante et fascinante. Elle n'en demeure pas moins un peu essoufflante. Hugo Catherine (7/10)

Exclaim!

The empty spaces this electro-acoustic work is designed for would have to be pretty darned desolate to accommodate the flurry of activity on this fascinating disc. Artist/musician/stage designer Pedro Tudela and communication designer/musician Miguel Carvalhais have been creating together for ten years and their rapport shows. Music for Empty Spaces is a seven-movement work that exceeds the minimalist implications of its title by a wide margin. The movements are bristling with, well, movement. Recordings made in Nagoya, Glasgow, Lisbon, Paris and elsewhere find their way into this mysterious sonic diary. Found sounds, percussion instruments, bird songs, electronic sibilances and eerie, long, hard-to-identify hums all follow one another or coexist in hallucinatory soundscapes of breathtaking breadth and diversity. Track transitions ― no silences/gaps ― are startling and unexpected. The empty spaces Tudela and Carvalhais imagine are teeming with life and activity. Recommended. Glan Hall

PlayGround / L'Arte Dei Rumori

Una década en activo llevan ya los portugueses Miguel Carvalhais y Pedro Tudela. Diez años y ni un sólo signo de agotamiento. De hecho, "Music For Empty Spaces" es su mejor trabajo hasta la fecha: una lección magistral sobre la creación de espacios – geográficos, emocionales, sensoriales – con audio. Deslumbra especialmente el equilibrio logrado entre muestras procesadas, grabaciones de campo crudas e incisos sintéticos. Todo lo bueno que el arte sonoro puede aportar hoy está sintetizado en "Music For Empty Spaces". ¡Y qué sonido, señores, qué sonido! Oriol Rosell

Mixmag

This is ambient done the way it should be, abstract sounds that caress and stimulate the mind even as you relx and drift away with it. Pedro Tudela and Miguel Carvalhais's productions play incredibly clever games with fine detail and distant intimations of space and movement, creating complete worlds on each track. The perfect antidote to wussy, anodyne chillout, this is real brain food. Joe Muggs

Rock-A-Rolla

A kind of audio travelogue in the form of a hallucinatory montage of concrète sound and digital manipulation, this is a work that might initially confuse a casual listener, coming across as a tangle of random background chatter rather than a product of precision design and juxtaposition. A small amount of patience, however, soon reveals the wealth of depth and detail on offer here, opening up an engrossing maze of found sounds, close quarter scritch, abstract resonance and meticulous micro-composition. Andrew Carden

dMute

Music For Empty Spaces est une œuvre à la fois dense et énigmatique. C’est pourquoi il faudra se munir de patience pour apprivoiser le nouvel album du duo @c, composé par Pedro Tudela et Miguel Carvalhais.

Ces deux sound-designers portugais tiennent une place centrale dans le paysage musical de leur pays malgré leur discrétion. Outre le fait qu’ils co-dirigent le label Cronica, qui n’est pas une petite chose, cela fait 10 ans qu’ils régalent les festivals de musiques électroniques de leurs expérimentations électro-acoustiques qui empruntent autant à la musique improvisée qu’à la musique classique moderne, ou à la musique d’ambiance.

Cet énième album illustre une fois de plus leur talent d’improvisateurs et de défricheurs. Refusant les techniques de compositions traditionnelles, éradiquant tout calcul, le duo assemble field recordings et vrais instruments selon des méthodes de libre association qui rappellent l’écriture automatique. L’espace est par conséquent une donnée fondamentale dans leur œuvre, et sur cet album en particulier. Puisque c’est à l’intérieur de cet espace, laissé en grande partie vierge, que leurs recettes d’alchimistes prennent formes, indépendamment de leurs interventions. Ainsi de la rencontre entre des sphères de réalité étrangères les unes des autres, naissent des visions mentales libérées de tous carcans qui s’épanouissent dans le vide.

Alors tout au long de Music For Empty Spaces, la rumeur transmutée d’oiseaux chantonnants ou des chocs métalliques, côtoient les remous de l’eau d’une baignoire, des bruits de canalisations étouffés, et toute une série de parasites dont l’origine restera un mystère. Le silence et les échos amples de notes de piano forment en toile de fond seulement un fil rouge, morcelé mais tenace, auquel se raccrocher. Un peu comme une lanterne qui nous guide dans l’obscurité de landes encore inviolés.

Enfin, on exagèrerait à peine en rapprochant la musique d’@c du jazz. Un jazz totalement hybride et inattendu, certes, et qui contrairement au free, par exemple, s’exécuterait dans un calme profond mais non dénué d’accidents inhérents à toute improvisation. Et puis il y a ce goût pour les collaborations impromptues, qu’entretiennent en fait depuis toujours Carvalhais et Tudela. Pour Music For Empty Spaces, ils n’hésitent pas à faire appel à un saxophoniste, à des percussionnistes ou des vocalistes pour donner un soupçon de matérialité à leur entreprise de totale abstraction musicale. Et jamais cela ne jure avec le flot dévitalisé de la musique d’@c. Que rien n’arrête.

Sans aucun doute leur album le plus accessible.

Essmaa's Blog

Micros posés sur les fondations d'une maison virtuelle captant les alentours. Le vent souffle... Les insectes passent. Enregistrements réalisés à Aalst, Glasgow, Lisbonne, Nagoya, Paris, Porto, São Miguel, "Music for Empty Spaces" est un espace imaginaire confectionné de bribes sonores qui rappelle les travaux de Biosphere. Amateur d'environnements pour le moins tranquilles et de fieldrecording, il ne sera guère étonnant que vous trouviez refuge dans ce disque. Vous l'aurez deviné, le duo propose des ambiances sereines et apaisées à base de samples et de basses profondes, sans toutefois tomber dans des sonorités new-age convenues. C'est davantage la famille Leafcutter John, Sébastien Roux que l'on croise ici. Les nappes synthétiques se mêlant à des manipulations pour le moins synthétiques, subtiles agencements d'ambiances et d'électroniques microscopiques, cet album vous capture... à écouter un jour de chaleur écrasante, loin de la ville.

Le groupe se compose de Pedro Tudela (né en 1962, artiste, musicien, scénographe) et de Miguel Carvalhais (né en 1974, designer et musicien). Ils travaillent ensemble sous ce nom à deux caractères depuis exactement 10 ans – leur premier spectacle a eu lieu en Mars 2000. Ils sont également à la tête du vénérable label d'art sonore Crónica. En tant qu'@c, ils ont sorti une douzaine de disques sur des labels tels que Crónica, Sirr, Grain of Sound, ZKM, et maintenant Baskaru. Ils ont collaboré avec Aki Onda, Marc Behrens, Gintas K, Gert-Jan Prins, Paulo Raposo, et ils travaillent souvent sur scène avec l'artiste vidéo autrichienne Lia.

Gonzo Circus

De CD stond pas op, en hop, de poes was al de piste in. Onweer door de boxen. Een trein die passeert, verkeer, het geeft weer waar de twee hun geluiden haalden: onderweg door Europa (en elders) namen ze allerlei geluiden op die ze later manipulleerden en tot een soort orale cinema uitwerkten. En dat kan uiteraard van alles zijn. Het duo vertelt een verhaal, het dagelijkse leven lijkt het wel, net zo onvoorspelbaar als geïmproviseerde muziek kan zijn. De uiterst irritante vlieg (of is het een mug) in het zesde nummer bijvoorbeeld, die voorafgegaan werd door een net zo irritante bonkende drone. De twee spitsen zich toe op het manipuleren van alledaagse geluiden, de vervorming ervan bij het digitaliseren en musiceren, tegelijk de plastiek die dit teweeg brengt, eruit knisperend. Music for Empty Spaces is ambient met een hoek at, leegte voor lege plekken. Patrick Bruneel

Skaņu Mežs

Jau desmit gadus darbojošais portugāļu duets ar īpatnējo nosaukumu „@c” šogad 15. februārī izdevuši jaunu albumu „Music For Empty Spaces” uz gurmānā franču leibla Baskaru. „@c” ir mūziķi, dizaineri un pasniedzēji – Pedro Tudela un Miguel Carvalhais. Abi arī leibla „Cronica” uzturētāji. Sadarbojušies ar Marc Behrens, Paulo Raposo, Aki Onda, Gert-Jan Prins, kā arī savu tautieti Vitor Joaquim, ko „The Wire” nodēvējis par vienu no labākajiem elektroniskās mūzikas izpildītājiem 2006. gadā. Uzstājušies gan Transmediālē, gan „Ars Electronica”, kā arī vēl sastopami aizraujošajā, pērnā gada minimālisma estētikā ieturētajā attēta un skaņas sinhronizācijas darbu izlasē/projektā „Optofonica” kopdarbā ar videomākslinieku „Lia”, ar kuru arī pastāvīgi sadarbojas performancēs.

„@c” neizpildās brīžam līdz kulinārijai atstrādātajā ambient + field recording manierē (lai gan, piemēram, šī gada „BJ Nilsen” veikums „The Invisible City” ir vairāk kā uzteicams šī žanra precedents) – viņi veido kolāžveidīgas audio vīzijas pusimprovizatoriskā manierē, demonstrējot pārveidotu konkrēto un muzikālo skaņu savstarpējās saspēles (kā tuvākā līdzība abstrahēšanā varētu būt britu skaņu māksliniece Helena Gough). Šī albuma gadījumā kā viņu pašu atmiņas no vietām, kurās veikti vides ieraksti – Francijā, Beļģijā, Skotijā, Japānā un arī savā zemē.

Septiņi „Music For Empty Spaces” nonstopā sapludinātie gabali arī, kā ierasts, nodēvēti skaitliski – šoreiz gan secīgi, no 76.1 līdz 76.7. Albuma skaņu arsenālā: sprakšķi un šņākoņas, dažādi sīki traucējumi un digitāli gļuki, aizkamuflāžēta negaisa atmosfēra un dzelzceļa skaņas, putnu vīterošanas (ko, starp citu, izteikti aktuāli kā tiešāko pavasarīgās tagadnības portretējumu pielieto Migels savā 1. martā izdotajā veikumā, stundu garā „radiolugā” ”Futuronica 4”), ūdens pilēšana, spainiska skalošanās un plunkšķi, klavierskaņas un pat frīdžezīgas taurītes šļupsti, bungu skaņu atblāzmas un hammond organ piespēles, dažas balsu atlūzas, kā arī daudzas citas anonīmas skaņas.

Kompozīju sastāvdaļas lēkā no gabala uz gabalu kā nemitīgas rekombinācijas, un paši mākslinieki arī ir izteikušies, ka nekad savus veikumus (pat publicētos un tādējādi savā ziņā noslēgtos) neuztver par pabeigtiem. Neviens no gabaliem tā īsti nav klausāms atsevišķi – visas diska „iedaļas” ir kopēja „naratīva” posmi. Taču visatšķirīgākais ir gabals 76.6 ar pieaugošu divkāršu insektu sīcoņu un putnu dziesmām, kas palēnām krosfeidojas ar palodzes graboņu lietus laikā un vieglu ambienta slāni, dramatiski piebriestot skaļumā un papildinoties arī ar saksofona sprēgāšanu. Arī noslēdzošais gabals tiek ievērojami nostiepts, taču albums apraujas negaidīti strauji ar īsu signalizācijas, sievietes elsu, suņu reju un stikliskas žvadzoņas salikumu.

Albums kopumā ir ļoti biezs, organisks un tropiski atspirdzinošs, taču, tā šķietami plašā skaņu dažādība ir visai mānīga – albums nedaudz apzog sevi ar tā elementu atkārtošanos. Un arī, kā jau simptomātiski „@c”, skaņdarbos pavīd nevajadzīgi pārāk sintētisku skaņu piejaukumi. „Music For Empty Spaces” ir labāks par, piemēram, tik pat kā pilnībā elektronisko 2006. gada albumu „Study”, taču 2008. gada ieraksts „Up, Down, Charm, Strange, Top, Bottom” paliek nepārspēts. Bet nu skaidrs ir viens, ka „@c” savas prasmes ir izslīpējuši pamatīgi, un viņi ir pilntiesīgi saucami par lietpratējiem šajā skaņrades metodikā. Un „Music For Empty Spaces” noteikti piepildīs jebkuru tukšu telpu – gan metaforiski, gan tieši. Rihards Bražinskis

Bad Alchemy

Knistre knistre, rumple, rumple. Die Music For Empty Spaces (krau:18) ist als Musique concrète ein bruitistisches Reisetagebuch. Einige der von Pedro Tutel & Miguel Carvalhais festgehaltenen Erinnerungen sind konkret genug, um ein Gewitter zu hören, Feuer, abfahrende Züge, einen Wellensittich, ein spottendes Saxophon, rappelndes Schlagzeug, Steine, die ins Wasser plantschen, eine Pianoträumerei, wasserumgluckert, dann Insektengebrumm. Manchmal ist die Masßstabsvergrößerung aber so enorm, dass Knacker und Knirschet, Plots, Zischen und Gebitzelt einem um die Ohren fliegen wie Kühe und Traktoren in einer Windhose. Aber dabei doch wie in Zeitlupe oder durch die Erinnerung verzerrt, vergrößert, umproportioniert, überblendet, überrauscht. Die beiden Kollegen an der Universität in Porto arbeiten nun seit 10 Jahren zusammen als das Elektroduo @c, mit einem Aktionsradius bis nach Frankreich, Schottland und sogar Japan. Unterwegs kommt es zu elektroakustischen Kollaborationen, die in Fetzen hier ebenso wiederhallen wie bei Up, Down, Charme, Strange, Top, Bottom (Crónica, 2008) und sich wiederum mit den Namen Raymond MacDonald, Miquel Bernat und Jonathan Uliel verbinden. Die Erinnerung an Reisen und Konzerte sind freilich massiv aufgemischt durch einen Gestaltungswillen, der traumhafte Züge herauspräpariert, indem Ungleichzeitiges transparent übereinander geschichtet wird. So "regnet" rollendes Getrommel immer stürmischer auf einen sonnige Landschaft, mit Saxophongekecker von MacDonald. Zuletzt dann wieder bruitistisches Gestöber, Gedröhn und Geknister, ein Instantpulver aus löslicher Natur.

Rumore

Più concettuale l'approccio dei designer-musicisti portoghesi Pedro Tudela e Miguel Carvalhais, attiva da un decennio come @c, in Music For Empty Spaces. Field Recordings raccolti in diverse città, frammenti di live e collaborazioni vengono assemblati con estroso graphic design in "spazi vuoti" di silenzio: micro-rumori (quali un moscone in volo) e brandelli musicali dan vita a oniriche architetture sonore immaginarie. Vittore Baroni

Aemag

Zugegebenermassen verwirrt der Titel. Eine unüberbrückbare Differenz zur konzeptuellen Aussage bildet das schicke, farbige 6er Paneelcover. Warum @c ihrem Album eine Aussage vorwegstellen, die letztlich überhaupt nicht das abzubilden scheint was der Titel suggeriert, ist und bleibt ein redaktionelles Rätsel. Die Musik ist für @c-Verhältnisse gewohnt üppig, der Fokus auf Feldaufnahmen und ihre Dichte begrenzt, aber in ihrer digitalen Verknorztheit einem artifiziellen Soundtrack gleich. "Music For Empty Spaces" ist allerdings nicht unbedingt das beste Werk, wenn es darum geht, den Sound der Metropole ohne Coverage altbekannter Feldrekordertechniken abzubilden. Im Gegensatz zur nach wie vor massgeblichen @c Veröffentlichung auf feld (@c & Vitor Joaquim, "De-tour") wirkt das Album wie ein konglomeratisiertes Spannungsfeld zwischen gemächlichen Schichtwechsel und kühler Effektverknappung. Auch das interaktive Spiel der einzelnen Elemente vermag aufgrund der dumpfen Verlangsamung nur punktuelle Spitzen zu erzeugen, in denen der Klang annähernd an den Titel herangereicht. Seltsame Produktion auf einem äusserst eigenwilligen Level. Thorsten Soltau

Skug

@C sind die beiden Musiker und Designer Pedro Tudela und Miguel Carvalhais. Ihre Tracks kombinieren Badewannengeräusche mit einer singenden Amsel, Klavierakkorden und dunkel dräuenden Industriesounds. Das Infoblatt spricht von einer Halluzination, einer mystischen Reise. Und genau das ist dieses Album auch: eine klangliche Fantasie ohne Grenzen, eine Collage, die überraschende aber stets stimmige Klangereignisse zu einem wunderbar cineastischen Hörstück verbaut. Einer Fahrt, die klangliche Erinnerungen digital einfängt und verändert, konkrete und musikalische Sounds, Fieldrecordings, freie Improvisation und rätselhafte Samples einsammelt und äusserst stimmungsvoll und atmosphärisch kombiniert. Mal reiben sich einzelne Elemente, mal verschmelzen sie zu etwas Neuem, auf jeden Fall Spannendem. Andreas Brüning

De:Bug

Pedro Tudela und Miguel Carvalhais, zusammen @c, verwenden in ihren elektroakustischen Werken gerne Geräusche und Klänge, die sie auf Reisen aufgenommen haben, etwa zu Gigs, einschließlich dem Spiel anderer Musiker, denen sie dort begegnen. Daraus entwickelten sie auf ihrem letzten Album, 2008 auf ihrem eigenen Label Crónica erschienen, einen ungewöhnlich hypnotischen, geschäftigen Sog digital verarbeiteter perkussiver und stimmlicher Ereignisse. Für einen solchen Sog lassen sie sich auf ihrem neuen Album bis in seine zweite Hälfte Zeit; hörenswert ist es jedoch genauso sehr. Denn diesmal entsteht unter ihren Händen aus den Natur- und Alltagsaufnahmen, aus Instrumentalspiel, digitaler Elektronik und Klangfundstücken ein ruhiger Fluss aus Hörbildern, der einen durch eine ferienentspannte, geräusch- und musikverliebte Stadt führt, immer halb draußen, halb drinnen. Luc Ferrari lässt grüßen und doch klingen sie anders. Besonders schön: wie scheinbar beiläufig alles Geräusch bei @c musikalisch wird, ohne jede konstruktivistische Anmutung. Ein klassischer Ohröffner.

D-Side

Très demandé un per partout le monde, le duo portugais @c a profité de ses récents voyages pour enregistrer la matière sonore de Music for Empty Spaces aussi bien à Paris que Nagoya, Lisbonne ou Glasgow. A considérer, selon leur propres termes, comme un carnet de voyage, ce nouvel album constitué de sept mouvements d'une même pièce, entrecroise étroitement field recordings et composition, extraits de performances lives et découpage patient, avec 'accent mis sur l'évocation des espaces vides. Non pas déserts, mais simplement délaissés, comme une pièce vide ou une zone urbaine désaffectée. Il en résulte des ambiances oscillant entre le minéral et l'impalpable, comme si le temps passant, l'entropie faisait son œuvre en direct dans l'espace de la pièce. Exigeante, comme toujours, cette nouvelle réalisation d'@c est encore un passionnant périple dans l'indicible. Jean-François Micard

Rockerilla

Spesso i dischi di fields recordings hanno le caratteristiche dei diari di viaggio. Medi o anni passati ad annotare informazioni per trovare por in uno studio di registrazione un filo conduttore che possa comunicare qualcosa a chi l'ascolta. Ci vuole pazienza per trovare il senso del discorso tra i suoni registrati da Pedro Tudela e Miguel Carvalhais ad Aalst, Glasgow, Lisbona, Nagoya, Parigi, Porto, São Miguel e Stirling. Spesso sembra che i due musicisti lascino le registrazioni alla deriva ma subito appare un accordo di piano-forte che lega insieme e da senso alle parti del racconto. Il disco è un unico flusso di meno di un'ora diviso formalmente in sette movimenti che si susseguono senza soluzione di continuità. Roberto Mandolini 6/10

Musiques et Cultures Digitales

Des cliquetis électrostatiques, des frottements, des raclements, l'écho lointain d'un orage, le mugissement d'un train ou d'un métro et plus loin, de manière inattendue, quelques notes de piano suivies d'irisations électroniques qui attestent d'une présence humaine dans cet environnement plutôt hostile… Vous l'avez compris, il ne s'agit pas de "musique" au sens strict, fût-elle expérimentale, concrète ou indus, mais de sculptures sonores élaborées à partir de bruits et captations diverses collectés au gré de voyages et de performances à Lisbonne, Glasgow ou Paris. Le duo @c, formé par Pedro Tudela et Miguel Carvalhais, est coutumier de ce genre de réalisations en forme de bande-son pour installation. On se souvient notamment de leur ballade pour disque-dur (Hard Disk chez Crónica en 2003) ou de leurs études algorithmiques pour laptop (Study sur Grain Of Sound en 2006). Sans parler de leurs collaborations avec des artistes comme Aki Onda, Marc Behrens, Gintas K, Gert-Jan Prins… Une fois encore, ce qui les intéresse ici, c'est la manière dont une matière sonore brute, soumise à diverses transformations / manipulations, entre en résonance et occupe un espace vide…

The Milk Factory

Listening to Music For Empty Spaces is like stepping into an alien world, where microscopic sounds are magnified to the point of appearing grotesquely oversized and intimidating. Static crackles and interferences are akin to violent storms, surface noises and frictions become sharp shards of noise, environmental field recordings are overexposed and pressed into stark soundscapes, at times ground to tiny particles, at others surprisingly preserved intact, fossil remains of a life that once was trapped in thick layers of soil.

Curating this extra-sensory approach is Portuguese duo @c, a collaborative project between sound artists Pedro Tudela and Miguel Carvalhais, which also occasionally includes visual artist Lia. Founded in 2000, @c have since released a number of albums, CDRs and digital-only collections on labels such as Variz, Fugas Discos, Alg-a, Grain Of Sound or their own Crónica, their Porto-based community imprint. Their latest release, published on the ever-excellent Baskaru, collects seven tracks of dense sound processing, where overblown founds sounds (bees, dripping water, gusts of wind, passing metro trains, the abrasive contact of a needle on a record…) are mixed with intricate layers of noise and electronic interferences and processed to form a particularly coarse fabric from which the rest of the sound structure of this record stems. Occasionally, shreds of conversations or sketches of melody emerge from this thick magma to become for a moment part of the landscape, before being swallowed back and disappear from view. Just past the half way mark on 76.2 for instance, a heavily processed piano, muffled and distorted almost beyond recognition, painfully cuts through layers of statics, environmental noises and distortion, while bird songs come into focus at regular interval. This is imperceptibly carried over to the following piece, but the piano is replaced with a slow pulsating bass toll, or. later a distant electric organ, while the sound of air blown through the reed of a wind instrument is repeated a number of times throughout the piece. At well over sixteen minutes, 76.3 is a rather much more vibrant piece than pretty much any other here, as Carvalhais and Tudela subject the elaborate structure of their work to multiple changes and alterations, yet appear to never alter it in any radical way. The piano makes another appearance on the glacial 76.5 (Listening To K.J.), this time left almost untouched, while a tribal rumble of drums gives 76.6 a particular density.

While the record is split into distinct tracks, they are actually firmly linked to each other, the sonic formations spilling over from one track to another to ensure a continuous flow from the opening to the closing moments. There is no respite during the fifty five minutes that this album lasts. The empty spaces referred to in the title are found elsewhere. @c isolate the dead spaces between sonic particles unearthed by their focus on macroscopic processing. Blowing sound composite out of proportion not only reveals details that would otherwise remain totally unheard, but also brings to light the silent gaps which are inherent to any sound form.

Music For Empty Spaces is a fascinating, if at times quite overwhelming, piece of work, which requires a certain level of involvement from the listener to get deep into its complex make-up. It is however worth the effort as @c create a surprisingly moving soundtrack by capturing the unheard and exposing it in all its glory.
4.7/5

Cyclic Defrost

Pedro Tudela and Miguel Carvalhais have collaborated as @C since 2000, producing over a dozen albums for almost as many labels and frequent collaborators with like-minded sound artists. They’re also proprietors of the outstanding Cronica label, responsible for some of the finest electronica of recent years. The title of their latest release Music for Empty Spaces calls to mind Eno’s Music for Airports, but there’s nothing ambient or incidental about @C’s work. If they’re indebted to anyone it’s early musique concret collagists, perfected by producers of the Metamkine label and in the abstract field recording-compositions of Francisco Lopez; @c somehow capture the dramatic leaps of the former with the sleek design of the latter.

The ‘empty space’ of the title to refers to the artificial space(s) conjured by the recording process, specifically, the reverberant chasms of dub. “Our music is about concrete and musical sounds and their plastic nature when they are digitally (captured and) transformed… It is about the number of ways in which a sound can be heard and how it conflicts or dialogues with other sounds.” Tudela and Carvalhais revel in transforming the teeniest of tones into towering monoliths, and vice versa, and back again, magnifying timbral differences through the juxtaposition and overlapping of incongruous sources. The result of these procedures, the finished tracks, are considerably richer than the sum of their parts: wind flurries, sine tones, birdsong, scurrying grit, digital funk, silence – all combine into beautifully mysterious, endlessly shifting sonic vistas.

Tracks vary from the minute-long instrumental of ‘76.5’, whose crackly pools of piano fragments wither and collapse under the weight of effects, to the symphonic 16 minute ‘76.3′, which moves from shrill insect chatter through indistinct jungle din, concluding with elements of jazz improvisation – sax splutters and percussive rattle. Countless other elements crop up, both here and throughout, all tied together by a clear sense of compositional unity, regardless of their disparate natures. The most recurrent feature of Music for Empty Spaces, aside from reverb, is the dancing flicker of tiny glitches, like sand jostled on a microphone, binding the collection like cement. Joshua Meggitt

Sentireascoltare

Pedro Tudela e Miguel Carvalhais, ovvero gli @C, sono l'unica promessa portoghese mantenuta del dopo-glitch in ambito europeo, e tra i pochi e rari musicisti di quella generazione a dare un valore affettivo alla musica frammentata che compongono. Passati su Sirr, Crònica, Grain of Sound, approdano ora sulla francese Baskaru.

Music for empty spaces è un diario di bordo, vertiginosamente allucinatorio, registrato tra Lisbona, Nagoya, Glasgow, Parigi. Un taccuino dove sono annotati scampoli di luoghi, registrati così bene da sostituirsi alle tracce, partizioni di collassi sonori e gente, nature plastiche che involvono in conflitti e contesti trasposti.

Si tratta di un lavoro non troppo dissimile da quello di un reporter di guerra, contemporaneamente frapposto sul corpo della terra (da qui la sua particolare ascultazione, dove a filtrare sono oggetti, pareti, rivestimenti, membrane) ed insieme sull'interno delle cose (il processing più che modificare amplifica millimetricamente tutte le istanze, come quella di un orologio, di un porto, di una campana). Sbalordisce e riesce in sostanza l'equilibrio perfettamente bilanciato tra microsuoni e dettagli e corpi più frattali e pesanti che donano al materiale un'istanza tattile così veritiera e sacrale che si fa fatica a chiamarla solo-musica.

Come nell'ultimo Marc Behrens, si parla di geografie, luoghi che respirano ed esplodono, di nature molto poco da cartolina e molto spesso mortali e devastanti.Salvatore Borrelli

Ondarock

@c designa l’unione improntata alla sound-art di due artisti multimediali portoghesi, quali Pedro Tudela e Miguel Carvalhais; con questo moniker il duo produce musica digitale fin dal 2001. “Music For Empty Spaces” è una composizione in sette parti che raccoglie suoni, esperienze e tecniche, e che in un certo senso riporta tutto a casa.

L’opera attacca con un fruscio indistinto glitch-concreto che rilascia con vacua gratuità tuoni e tempeste elettromagnetiche. La seconda, più frammentata e ambientale (e pure con accenti gotici), abbandona questo schema; la terza è un vasto poema elettronico che verte su ultrasuoni, lande gassose e modulazioni, e sconfina in moltitudini di frammenti, texture e battiti. La quarta, via microrganismi, tocchi di piano, ventate di percussioni e voci, è la più dadaista, o la più libera.

Nessuno di questi episodi, però, apporta granché in termini di sostanza musicale. Lo spettacolo che raggiunge il massimo della suggestione, e - forse - il brano che giustifica il disco, è l’architettura della sesta parte, una partitura di musique concrete in crescendo agogico, dove gli aumenti di dinamica orchestrale sono tradotti in eleganti suoni naturali, fino a concludersi in un acquazzone a guisa d’orgia di fittissime percussioni caotiche. La settima parte vivacchia sui riverberi monumentali del pezzo precedente, indi ritornando al fruscio dell’incipit (e aggiungendovi dissonanze da fonderia).

Con le solide fondamenta della “discreet music” digitale, Tudela e Carvalhais studiano e mettono in pratica la consuetudine di agire d’effetto, intransigenti nel prendere uno spunto povero e adornarlo come fosse una reliquia, abili nel disperdere il centro d’ascolto in pulviscoli impazziti. Pubblicato dalla severissima label francese Baskaru.
Michele Saran

Toneshift

This sounds like layering vintage records over field recordings and adding some sweet harmonies. Something sad, even when the bird chirps away in the beginning of this seven part work. There’s a wonderful melange of upright bass with digital skips and other percussion. @C are multi-talented artists Miguel Carvalhais and Pedro Tudela who have also recorded for the wonderful Portuguese label Crónica. At times there’s a tense quiet filled with the kerplunk of fishing gear, at others it’s a big jumbo jet fueling at dock. If this were but just white noise, how appealing, a sophisticated background noise would be. But beyond the striated theatrics of these layers there are beautiful sequences where a bare piano bleeds through the hum, and this is where this record comes together most physically on 76.5 (listening to K.J.), which is really just a ‘tweener piece at under two minutes, but helps navigate a sort of curvature in what’s to come. Though in the closing tracks a foreboding friction reveals itself in the form of a bee-like buzz, and burrowed down minimal ambiance, a hint of the outdoors. When it rains upon a metal surface it reminds me of home, of shelter, protection and wonder of the elements. It’s like a organic drum beat, romantic and yet unexpected, flaring and receding. Add to that a blurry jazz jam session, the storm brews thicker and then suddenly adrift in drone. For “empty spaces” these parts making a whole seem quite densely packed with all the detritus and credible umph one might want to experience on an effort so diversely performed and delicately lain. These men seem to muster the knack for life and breath. TJ Norris

Monsieur Délire

Miguel Carvalhais and Pedro Tudela (@c) have offered to the French label Baskaru a strong opus of experimental electronic music. Music for Empty Spaces is built from concert and field recordings made while on tour. A long multi-part work made of hollow sound spaces and delicate pairings of ambiences and microscopic electronics. A little cold to the ear, but deep, and aesthetically pleasing. François Couture

The Sound Projector

This is an album of field recordings collaged together from their overseas travels, slightly modified; the intention seems to be to ask questions about our perception and memory of sounds (…) the CD is often very dense and involving; I like it when field recordings are layered to create “impossible” worlds that we could never hear in real life. (Ed Pinsent)

Vital weekly

Of an entirely different nature is the album by @C, the duo of Pedro Tudela and Miguel Carvalhais. I haven't heard much from them in a while, but apparently they already have a dozen releases, on CD, CDR and digital format. The easy way of putting it: a laptop duo, but @C is 'about contrasts, unheard juxtapositions staged so that they make perfect sense as part of a continuum that is better described as a hallucination or a mystical voyage than mere cinema for the ear', which is another way of putting it. Its not entirely clear wether they made recordings from empty spaces, or wether they set out to record music for empty spaces, but the recordings were made while en route (Aalst, Glasgow, Lisboa, Nagoya, Paris, Porto, Sao Miguel and Stirling), so we have lots of field recordings from those places and spaces, not all of which are necessarily empty - it seems. While en route they received various people from Nuno Aroso, Miguel Bernat, Raymond MacDonald and Jonathan Uliel. I don't know these people but judging by the music, they no doubt added some improvised playing. To me it seems that @C keep on doing what they do best, which is to play music that sounds improvised but then largely generated through electronic means, every now and then with a player on real instruments. Percussion is most likely thing here it seems. Very vibrant music, bouncing off in all directions, like vivid and rapid change of styles with some odd moments of rest (in '76.5 - Listening To K.J.', a sort piano piece). Microsound gone macrosound? @C have something unique at their hand. It seems that their music didn't change much over the past ten years, but they have carved their sound approach a bit deeper. (FdW)